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鸟儿具有提前感知风雨的能力

  2014年4月底,一场大暴雨肆虐美国南部,生成84次龙卷风,导致35人遇难,并造成超过10亿美元的经济损失。但是研究人员近日在线发表于的报告称一群在田纳西州东部的迁徙来的鸟儿预先发觉了这场即将来临的灾难,并在第一朵云来临之前离开了该地区。

  一年前,该研究团队在金翅萤森莺(Vermivora chrysoptera,如图)腿上系了追踪器,研究它们每年飞往美国南方的迁徙行为。在暴风雨袭击该地区两天前,5只金翅萤森莺飞离当地,飞向700公里以外的佛罗里达海岸。(其中一只还飞到了遥远的古巴。)而这些鸟刚在2周前从哥伦比亚飞行5000公里迁徙至此,这表明即便是疲劳也未能阻止它们决定立即跑路。

  这是首次发现随季节正常迁徙的鸟儿在大暴雨来临之际表现出预先跑路的能力。研究人员怀疑,只有当可能发生的伤害大于长途迁徙出现的疲惫时,鸟儿才会出现这种行为。但是鸟儿如何感知暴风雨的强度,然后提前离开呢?一开始,科学家把原因归结为天气的微妙变化大气压力、温度、云量或降雨等预示灾难的信号。

  然而,当他们核实天气记录时发现,暴雨前这些因素均未出现明显波动。因此,该研究团队假设原因为逼近的风暴制造出的次声波骚动 一种鸟类可听见但是人类听不到的低频声波。暴风制造出的次声波可以传播数千公里,因此,可能是鸟儿在穿越临近的州区时听到了风暴,所以事先跑路了。(来源:中国科学报 冯丽妃)优校邦,中公教育院校服务机构,深化校企合作方式,助力教育人才培养